Depois de uma ausência de quatro anos, é hora de o Dodge retornar à NASCAR? - Carros - 2019

Anonim

A NASCAR é, na pior das hipóteses, a forma mais americana de automobilismo, mas uma das três maiores montadoras dos Estados Unidos não é representada há vários anos. Dodge deixou oficialmente a NASCAR em 2012, deixando a Ford, Chevrolet e Toyota para lutar entre si.

Mas Dodge pode retornar em breve para a NASCAR, disse Sergio Marchionne, CEO da Fiat Chrysler Automobiles (FCA), em uma recente entrevista à Autoweek. Marchionne disse que adoraria ter Dodge na NASCAR, e que ele já conversou com o vice-presidente executivo da NASCAR, Jim France.

Marchionne também foi quem tomou a decisão de tirar a Dodge da NASCAR em primeiro lugar. Essa decisão foi tomada em 2009, quando a Fiat estava dando os primeiros passos para reconstruir a Chrysler após a falência da empresa americana. Marchionne disse que, na época, a FCA não podia justificar a participação da Dodge "quando eu estava tentando pagar contas e fazer folha de pagamento". Quando a Dodge deixou oficialmente a NASCAR em 2012, apenas uma equipe (Penske Racing) ainda dirigia seus carros.

Para a maioria das montadoras, a corrida é basicamente um exercício de marketing. A NASCAR apresenta um dilema interessante porque, por um lado, sua popularidade eleva o perfil das montadoras participantes, mas os carros também não têm virtualmente nada em comum com suas contrapartes em trânsito. Dodge tem um impressionante legado da NASCAR, com décadas de participação e muitas vitórias em corridas. Isso pode estar pesando sobre Marchionne, embora ele não tenha dito quando Dodge se juntaria à NASCAR.

Dodge é elogiado pela FCA como uma marca de desempenho, e não está muito envolvido em corridas no momento. Depois que deixou a NASCAR, a montadora puxou o plug em um programa de corrida para o carro esportivo Viper, e depois interrompeu a própria Viper. O maior compromisso de corrida atual da Dodge é com a drag racing da NHRA.

Embora a Dodge não participe oficialmente da NASCAR, alguns carros da marca Dodge correm na série. Os carros de corrida são badalados quando os Dodge Challengers competem no segundo pneu Xfinity Series, correndo contra carros Ford Mustang, Chevrolet Camaro e Toyota Camry. A primeira série da NASCAR é a Sprint Cup, que apresenta o Camry, o Ford Fusion e o Chevrolet SS, e também há uma série da NASCAR para caminhões.