Vídeo de acidente de carro autónomo Uber mortal levanta mais perguntas do que respostas - Carros - 2019

Anonim

A Unidade de Crimes Veiculares da Polícia de Tempe está investigando ativamente
os detalhes desse incidente ocorrido em 18 de março. Forneceremos informações atualizadas sobre a investigação, uma vez que estejam disponíveis. pic.twitter.com/2dVP72TziQ

- Polícia de Tempe (@TempePolice) 21 de março de 2018

O governador do Arizona, Doug Ducey, suspendeu a autorização da Uber para testar seus carros autônomos nas estradas do estado, após o acidente da semana passada em que um pedestre morreu.

Em uma carta ao CEO do Uber, Dara Khosrowshahi, Ducey disse que achou o vídeo do incidente "perturbador e alarmante", acrescentando que, como governador, sua maior prioridade é a segurança pública. Ele disse que a segurança pública também deve ser a principal prioridade para aqueles que operam a tecnologia de carros autônomos, mas disse que o acidente fatal foi "uma falha inquestionável para cumprir com essa expectativa". Ele terminou dizendo que ele instruiu o Departamento de Transporte do Arizona a suspender. Testes de auto-condução do Uber no estado.

A Uber já havia colocado freios em seus veículos experimentais autônomos em Phoenix, Arizona; Pittsburgh, Pensilvânia; Toronto, Canadá e San Francisco por um período indeterminado após a colisão mortal em 18 de março envolvendo um de seus protótipos e uma mulher em Tempe, Arizona.

Vídeos tirados pela câmera do carro e liberados pelo departamento de polícia de Tempe levantam mais perguntas do que respostas. Enquanto isso, a empresa que fez os sensores montados no protótipo disse que está "perplexa" com o acidente, e que os insiders revelaram que o programa de carros autônomos do Uber não estava funcionando como esperado, mesmo antes do incidente ter sido manchete.

O incidente provavelmente marca a primeira morte de pedestres envolvendo um veículo autônomo. O chefe de polícia da cidade disse ao San Francisco Chronicle que a investigação preliminar sugere que Uber não é o culpado no acidente, embora os detalhes que gradualmente escapam da investigação sugiram que também não é isento de falhas.

O que aconteceu?

Elaine Herzberg, de 49 anos, que foi atingida enquanto empurrava sua bicicleta e mais tarde morreu devido a ferimentos, estava andando fora da faixa de pedestres, de acordo com um comunicado do departamento de polícia de Tempe. O carro estava operando no modo de auto-direção, a polícia disse, mas um operador de veículo estava atrás do volante no momento. O carro estava viajando a 40 mph em uma zona de 45 mph quando bateu em Herzberg e não fez nenhuma tentativa de frear ou desviar. O Conselho Nacional de Segurança nos Transportes disse no Twitter que planejava abrir uma investigação do incidente, observando "mais por vir".

A filmagem destaca vários detalhes importantes. Primeiro, mostra que Herzberg já estava bem na estrada quando o protótipo bateu nela. Isso contradiz relatos anteriores, alegando que ela disparou através da estrada no último minuto. Consequentemente, também levanta a questão de por que a armada de sensores - incluindo alguns que vêem à noite - não reconheceu um pedestre e uma bicicleta em uma rua escura, mas de outra forma clara.

Em segundo lugar, o vídeo confirma que o operador do protótipo tirou os olhos da estrada por vários segundos de cada vez nos momentos que antecederam o acidente. Não sabemos se isso é uma violação das diretrizes do operador do Uber. Entramos em contato com a empresa para esclarecimento, mas um porta-voz se recusou a comentar.

O vídeo representa a informação mais importante na investigação. “É muito claro que teria sido difícil evitar essa colisão em qualquer modalidade (autônoma ou guiada pelo homem) com base em como ela veio das sombras para a estrada”, concluiu Sylvia Moir, chefe de polícia de Tempe. Mas enquanto o protótipo de Uber pode não estar em falta, o operador atrás do volante poderia, no final das contas, enfrentar acusações.

Quem é o culpado?

"Eu suspeito que preliminarmente parece que Uber provavelmente não teria culpa neste acidente", disse Moir. "Eu não vou descartar o potencial para apresentar acusações contra o (driver de backup) no veículo Uber", acrescentou. Velodyne, a empresa sediada em San Jose que fez alguns dos sensores instalados no protótipo Uber, pinta uma imagem diferente. A empresa disse à BBC que está "perplexa" com o acidente e ainda está tentando entender como isso aconteceu. Alega que a Lidar vendeu que Uber deveria ter visto Herzberg mesmo em condições de breu.

“Nosso Lidar pode ver perfeitamente bem no escuro, assim como vê à luz do dia, produzindo milhões de pontos de informação. No entanto, cabe ao resto do sistema interpretar e usar os dados para tomar decisões. Não sabemos como funciona o sistema Uber de tomada de decisões ”, explicou Marta Hall, presidente da Velodyne Lidar. "Não acreditamos que o acidente tenha ocorrido devido a Lidar", acrescentou ela. A Uber optou por não emitir uma resposta enquanto a investigação ainda está em andamento.

Insiders sugerem que o programa de carros autônomos da Uber começou a se debater bem antes do acidente. Falando ao The New York Times, eles acrescentaram que a empresa lutava para atingir sua meta de uma intervenção humana a cada 13 milhas. Para adicionar contexto, Waymo calcula a média de uma intervenção humana a cada 5, 600 milhas. Para complicar o assunto, a Uber pediu recentemente a seus operadores autônomos que testassem carros em vias públicas por conta própria, em vez de se unirem em equipes. Alguns funcionários expressaram preocupações com a segurança, principalmente devido à dificuldade de permanecerem alertas durante as longas horas passadas ao volante.

Os mesmos membros disseram que o CEO da Uber, Dara Khosrowshahi, quase encerrou o programa de carros autônomos quando chegou à empresa em agosto de 2017. Ele finalmente o salvou porque é importante para as perspectivas de longo prazo da empresa. Ele deveria visitar o programa no Arizona nesta primavera, e os funcionários esperavam dar-lhe um passeio sem problemas em um protótipo, mas ele cancelou a viagem devido a programas de agendamento não relacionados ao acidente.

Qual foi a resposta?

Nossos corações vão para a família da vítima. Estamos cooperando plenamente com a @TempePolice e as autoridades locais enquanto investigam esse incidente.

- Uber Comms (@Uber_Comms) 19 de março de 2018

“Nossos corações vão para a família da vítima. Estamos cooperando plenamente com as autoridades locais em sua investigação deste incidente ”, disse um porta-voz da Uber à Digital Trends. A empresa descreveu a pausa em seu programa de veículos autônomos como "um movimento padrão". Até o momento da redação, os testes não foram retomados.

Khosrowshahi twittou suas condolências sobre a triste notícia, observando que "estamos pensando na família da vítima enquanto trabalhamos com as autoridades locais para entender o que aconteceu".

Anthony Foxx, que serviu como Secretário dos Transportes dos EUA sob o presidente Barack Obama, pediu uma maior ênfase na segurança do automóvel autônomo em sua própria declaração:

“Ainda há muito o que saber sobre o acidente de carro sem motorista de Tempe, resultando em uma perda de vida. Dito isso, este é um alerta para toda a indústria de antivírus e do governo para dar alta prioridade à segurança ”.

O Velodyne's Hall acrescentou: "Estamos muito tristes, arrependidos e preocupados com o futuro de um projeto que visa salvar vidas".

O que mais sabemos?

Arizona tem visto um número alarmante de mortes de pedestres este ano. Um relatório da Associação de Segurança Rodoviária dos Governadores, divulgado em 1º de março, disse que o Arizona tem a maior taxa de mortes de pedestres no país, com base nos dados disponíveis de 2017.

Veículos autônomos da Uber operam no Arizona desde fevereiro de 2017 como parte de uma série nacional de testes de veículos autônomos. A empresa planejava lançar um serviço de auto-condução comercial no estado até o final do ano, embora não esteja claro se isso ainda está em andamento. Fontes também afirmaram que a Uber havia entrado em negociações com a Toyota para vender sua tecnologia autônoma. Mais uma vez, não sabemos onde está o acordo.

O jornal USA Today relata que a operadora de veículos Rafaela Vasquez, de 44 anos, serviu quase quatro anos em uma prisão no Arizona no início dos anos 2000 por uma tentativa de condenação por assalto a mão armada. Um porta-voz da Uber se recusou a comentar o artigo sobre a condenação ou as políticas de contratação da empresa, citando uma investigação ativa.

Atualizado em 24 de março: Cotações adicionadas da Velodyne e informações sobre o projeto do Uber quase serem canceladas.

Atualizado em 26 de março: Detalhes adicionais da decisão do Arizona de suspender o teste dos carros autônomos do Uber no estado.